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將臨期的意義 [版頭文章]
竹園堂網站管理員 [cycadmin] 於 04-Dec-2014 12:17 提供及回應 (903 閱讀)
將臨期的意義
將臨期(Advent),拉丁文為Adventus,意指來到或駕臨。聖誕節前四週(今年由最接近11月30日之主日至聖誕節),稱為將臨期。這節期主要為提醒信徒,預備心靈等候迎接基督的誕降,後又演化成預備迎接基督第二次的威嚴駕臨。在今日的教會,許多弟兄姊妹對教會年曆中的節期都不甚了解,也因此忽略了這些節期對信徒崇拜和靈性生活建造的重要性。從教會年曆制定的意義而言,信徒在一年不同的時間中,將注意力集中於上帝不同的作為以及耶穌基督生平事蹟的不同階段,以達致更深體驗基督救世的奧跡,而堅固自己的信仰,是非常重要的。
故名思義,將臨期是對基督降臨世間的期盼,崇拜學學者韋柏把將臨節形容為「以崇拜為主導的教會敬拜之旅」。這個節期從聖誕節前四個主日起到聖誕節前一個主日結束。節期主題由舊約先知對彌賽亞降臨的預言,到天使向以利莎伯和馬利亞報喜訊,再而進入耶穌降生的每一幕片段馬槽降生,牧羊人聞訊、博士朝拜等,為要帶出基督的身份和降世為人的使命:祂是全能的神、永在的父、和平的君,祂到世上來是要把百姓從罪惡中拯救出來,把他們從黑暗引入光明。
教會在將臨期時會擺飾一個花環,所謂「將臨圈」,是用常青樹枝編織而成的圓圈或花冠(Advent Wreath),其傳統的意義:象徵基督真光來照耀那「坐在黑暗與死亡蔭影下的人群」(路一:79)。花圈本身象徵「時期已滿」時基督就來到了人間,也象徵上帝的永恆存在與無始無終:常青樹象徵永生與上帝的不變性。四支蠟燭代表將臨期四週,每一週點燃一支蠟燭。
基督降生是為了帶給我們真光,使我們分享天父的永恆生命。每個信徒家庭、教會團體、以及教會中,均適於在將臨期開始佈置一「將臨圈」。而耶穌是世上的光的主題更是具體地在崇拜中以燃點蠟燭的禮儀表達出來,將臨期四個主日的蠟燭顏色以紫色為主,象徵彌賽亞君王的身份,也同時預表基督受難拯救;第三個主日的顏色轉為粉紅,代表喜樂之意,喜樂是「因為主已臨迎了」到了聖誕當天﹐有些傳統會在花環的中央﹐燃點一支白色的大蠟燭﹐象徵著基督已經來到我們中間﹐亦即是我們常聽到的「以馬內利」——主與我們同在之意。
讓我們一同重尋將臨期的意義,記念主的降生並期盼祂的再臨,把希望的信息帶到人間每個角落。願祢國降臨!
2014年11月30日

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